HISTORIAS DE ROCK

JOHNNY TILLOTSON

Johnny Tillotson
Nacido el 20 de Abril de 1938 en Jacksonville, Florida
ESTILOS:Country-Rock, Teen Idols, Early Pop/Rock

BIOGRAFIA

'Why do I love you so?', una cancion equilibrada entre el Elvis mas romantico y el rhythm and blues de Jimmy Clanton, fue el tema que puso de manifiesto en 1959 las peculiaridades estilisticas de Johnny Tillotson, quien había hecho su debut discografico un año antes. El cantante tenia 20 años: habia nacido el 20 de abril de 1939 en Jacksonville, Florida. Su aficion a la música ya se manifestó en su infancia: a los nueve años, Johnny, atraído por el country, ya tomo sus primeras lecciones de guitarra y canto. Pero fue al escuchar los primeros discos de Elvis Presley cuando su gusto se oriento hacia un nuevo repertorio: aquel cambio tan drastico fue definitivo cuando en mayo de 1955 escucho a Elvis en un concierto en Jacksonville junto a otros interpretes de rock and roll y musicos de rhythm and blues. Para Johnny, que apenas tenia los dieciseis años, aquel concierto, que se llamaba The Hank Snow All Stars Jamboree, seria una autentica revelacion. Entonces fue cuando decidio dedicarse ya profesionalmente a la cancion, consiguiendo un contrato de tres años como colaborador del Toby Dowdy Show en la television de Jacksonville.

Despues, participo en una gala para voces noveles en Nashville, llamando la atencion de Archie Bleyer, un representante que habia trabajado con los Everly Brothers, Link Wray y los Cordettes, y que le consiguio una audicion en la Cadence Records. Con esta compañia, Johnny firmo en 1958 su primer contrato discografico, tras diplomarse en periodismo en la universidad de Florida y haber trabajado como disc-jockey en la WWPF, una emisora de la ciudad de Palatka. El primer single que grabo para la Cadence no fue un gran exito, aunque si tuvo cierta repercusion. Contenia un rock’n’roll, 'Well I’ll be your man', y la mas romántica 'Dreamy eyes'. Seria su siguiente single, 'Why do I love you so?', publicado al año siguiente, el que daria a Tillotson su primer triunfo y el que mostraria las caracteristicas de su estilo.
El joven cantante reinterpretaba los canones del country con gran delicadeza y su forma de cantar atraia tanto a las jovencitas como a sus madres, hartas ya de escandalos como los que protagonizaba el salvaje Elvis en sus principios. Tras una tierna version del 'Never let me go' de Johnny Ace, Tillotson grabo en 1960 otro tema de aquel autor, 'Pledging my love'. En la cara B de este single el cantante interpreto un tema de los Penguins, 'Earth angel'. Tillotson se convirtio en una estrella. Hasta 1965 veintiseis de sus temas entraron en los Top 100 de las listas americanas. Y muchos de ellos se colocaron en los Top 20. En 1959, 'Poetry in motion' fue numero dos, 'Without you' numero siete, 'It keeps right on ahurtin'’ numero tres, 'Send me the pillow you dream on', numero diecisiete, 'You can never stop me loving you', numero dieciocho, y 'Tell back trembling lips', numero siete. Ademas, 'Poetry in motion' llego al numero uno en Inglaterra. Por lo demas, este ultimo tema, un dulce rhythm and blues, es una de las mejores realizaciones de Tillotson. Se trata de una cancion escrita por Kaufman y Anthony y cuyo single llevo en la cara B un tema un tanto kitsch del propio interprete, 'Princess princess'.

Entre los exitos que Johnny obtuvo en aquel periodo tambien figura 'Without I you', un tema lacrimogeno, con suaves intervenciones de slide guitar, segun la formula mas convencional del rock’n’roll. Si por un lado el estilo de Tillotson se sumergia en el mundo adolescente de Bobby Vee, Bobby Rydell y Gene Pitney, por otro tambien se caracterizaba por momentos mas tenebrosos, a lo Roy Orbison o Don Gibson, como por ejemplo lo demuestra 'It keeps right on ahurtin'’, un tema cantado luego por Elvis y por mas de cincuenta interpretes. La version de Johnny incluia violines en el mas puro estilo Nashville, y recreaba una atmosfera desolada y meditativa. Esta misma melancolia se encuentra en su version de 'What’ll I do', de Irving Berlin, interpretada al modo de su ldolo Hank Williams. Siguieron modestas apariciones en television, algunos conciertos beneficos y otros tantos discos sin exito, hasta que en 1977 Johnny grabo en Nashville el album 'Johnny Tillotson'. El disco contenia material de calidad, y las ejecuciones de los temas eran de notable nivel. Pero todo ello no basto para relanzar la carrera de un artista ya olvidado por el gran publico.

DISCOGRAFIA

1962- It Keeps Right on A-Hurtin'

1963- You Can Never Stop Me Loving You

1963- Judy, Judy, Judy

1963- Alone with You

1964- Talk Back Trembling Lips

1964- The Tillotson Touch

1964- She Understands Me

1964- Johnny Tillotson

1965- That's My Style

1965- Our World

1966- No Love at All

1966- The Christmas Touch

1967- Here I Am

1969- Tears on My Pillow

1972- Johnny Tillotson

1977- Johnny Tillotson