HISTORIAS DE ROCK


ARTHUR 'BIG BOY' CRUDUP

Arthur Crudup

BIOGRAFIA

Nacido el 24 de Agosto de 1905 en Forest, Mississippi, USA
Fallecido el 28 de Marzo de 1974 en Nassawadox, Virginia, USA
ESTILOS: Electric Blues, Electric Delta Blues, Regional Blues, Delta Blues, Early R&B, Chicago Blues
Una serie de grabaciones para diversas compañias y bajo diferentes pseudonimos marcaron la aparicion de Arthur 'Big Boy' Crudup en la escena musical de los años cincuenta. El cantante y guitarrista de blues dejaba atras mas de una decada de duro aprendizaje y poco afortunadas experiencias discograficas. En 1952 Crudup ya tenia 47 años: habia nacido en 1905 en el seno de una humilde familia de Forest, Mississippi. Desde pequeño, Arthur cantaba en el coro de la iglesia, una constante en la carrera de casi todos los grandes de la musica negra, y, al mismo tiempo, hacia los trabajos mas dispares para contribuir a la subsistencia de su familia, que ademas de ser pobre era bastante numerosa. A los veinte años Crudup aprendio a tocar la guitarra sin saber una sola nota musical. Le bastaba con su intuicion y su cada vez mayor amor por el mundo de las siete notas y por la tradicion del blues. Sus progresos en el conocimiento de la guitarra fueron muy rapidos, tanto que a finales de los treinta ingreso en los Harmonizing Four, un grupo especializado en espirituales. Sin embargo, esta experiencia duro poco, ya que pronto Arthur actuaria en solitario en espectaculos nocturnos.

En los años cuarenta el ya maduro pero aun desconocido musico se traslado a la que es considerada patria del blues urbano, Chicago: pensaba, con toda la razon, que alli tendria mas oportunidades de conseguir el éxito. En efecto, en Chicago, Crudup fue escuchado casualmente por Lester Melrose, quien le dio la oportunidad de iniciar su carrera discografica. Alli realizo sus primeras grabaciones para la compañia Bluebird, si bien, años mas tarde descubrio que le habian estafado con los royalties de sus discos. Mientras sus primeros discos ya empezaban a suscitar un cierto interes, Crudup emprenderia una actividad concertistica cada vez mas intensa junto a grandes artista como Elmore James, un bluesman trece años menor que el, cuya experiencia artlstica habia comenzado a principios de los años treinta en el estado de Mississippi y que en los años cincuenta, aunque aquejado por graves problemas cardiacos, ya daria a la historia una obra maestra: era 'Dust my broom'. O como Sonny Boy Williamson II, un gran cantante y armonica nacido en el año 1897 que procedia igualmente de Mississippi y que se habia convertido en uno de los grandes maestros del blues tras su larga experiencia como one-manband. Arthur Crudup, quien ya tenia varios hijos, siguio moviendose entre el Norte y el Sur de Estados Unidos, donde vivia su familia, durante todos los años cuarenta. Entre sus hijos estaba Percy Lee, quien se convertiría en guitarrista y actuaria junto a su padre.

En los cincuenta Arthur 'Big Boy' Crudup paso de una compañia discografica a otra, grabando discos firmados con diversos pseudonimos. Entre las canciones mas populares de Crudup estan 'That’s all right' y 'My baby left me', que cantaba con su caracteristica voz acompañandose a la guitarra con un estilo incisivo y lineal. Ambos temas fueron interpretados por Elvis Presley, que precisamente con 'That’s all right' inicio su carrera discografica en la Sun: el rey no tuvo problema en reconocer que la voz y el estilo de Crudup eran una enorme fuente de inspiracion. Pero tambien otros temas fruto de la fantasia de Arthur Crudup encontraron su lugar entre los clasicos del rhythm and blues, el blues y el rock’n'roll, convirtiendose en punto de referencia imprescindibles para varias generaciones de artistas. Baste pensar en 'Rock me mama' o 'Mean ol’ Frisco', piedras miliares de la musica de los años cincuenta. En 1959 Crudup se traslado a Nashville para realizar su álbum de debut 'Mean ol’ Frisco'. Pero el cinismo y la avaricia del mundo discografico, que le había robado parte de sus derechos como autor, le ponian realmente enfermo. Asi que durante unos años Crudup prefirio dedicarse exclusivamente a los conciertos. Solo en 1967 se dejo convencer para registrar 'Look on yonders', al que siguieron 'Crudup's Mood', de 1969 y 'The Roebuck Man', grabado en Londres en 1970. En 1971 la RCA publico 'The father of rock’n’roll', una antología de grabaciones de los años cuarenta y cincuenta. Tres años despues, el itinerario artístico y humano de Arthur 'Big Boy' Crudup terminaba, truncado por un infarto.


DISCOGRAFIA

  • 1962- ARTHUR 'BIG BOY' CRUDUP
  • 1969- LOOK ON YONDER'S WALL
  • 1969- CRUDUP'S MOOD
  • 1974- ROEBUCK MAN
  • 1983- STAR BOOTLEGGER
  • 1983- I'M IN THE MOOD
  • 1983- ARTHUR BIG BOY CRUDUP & LIGHTNIN HOPKINS
  • 1985- CRUDUP'S ROCKIN'
  • 1987- SHOUT SISTER SHOUT
  • 1988- GIVE ME A 32-20
  • 1994- MEETS THE MASTER BLUES BASSISTS
  • 2002- ROCK ME MAMA
  • 2002- DIRT ROAD BLUES
  • 2002- CRUDUP'S AFTER HOURS
  • 2012- THE BLUES