HISTORIAS DE ROCK


BILLY BRAGG (Stephen William Bragg)

Billy Bragg
Nacido el 20 de Diciembre de 1957 en Barking Town Hall, Londres, Inglaterra
ESTILOS: Alternative Folk, Alternative-Indie Rock, Urban Folk, Anti-Folk, College Rock
MIEMBRO DE: Riff Raff

BIOGRAFIA

Conocido por sus actividades contra la política de Margaret Thatcher, Steve Williams (éste es su verdadero nombre) comenzó su carrera a los veinte años, en 1977, con el grupo Riff Raff (nombre tomado de uno de los protagonistas de la película The Rocky Horror Picture Show), que publicó 'I wanna be a cosmonaut', dando comienzo a su asociación con el guitarrista Wiggy. Muy influido por la tradición de los cantantes folk americanos, Williams se convirtió en una especie de epígono inglés de Woody Guthrie, optando por la carrera en solitario con el nombre de Billy Bragg. Tras una afortunada actuación emitida por "Radio One" de John Peel, el éxito le llegó con el single 'A New England', que rápidamente escaló las listas inglesas. Su primer álbum, 'Life's a riot with spy vs, spy' (1983), es un mini elepé que confirmó el interés de los jóvenes por su brillante vena compositiva y que reavivó la pasión, entonces adormecida, por la canción de protesta. Al año siguiente salió 'Brewing up with Billy Bragg' que obtuvo un gran éxito gracias a canciones delicadas y conmovedoras, como la célebre 'Which side are you on'. Ya famosísimo en toda Europa y conocido también en Estados Unidos, Bragg se convirtió en una especie de símbolo y se comprometió activamente en iniciativas antinucleares y en el apoyo a los mineros ingleses en su lucha. En aquel período se aproximó cada vez más al partido laborista inglés y fundó la organización 'Red Wedge' junto a The Smiths y a Paul Weller, que había formado Style Council tras la disolución de The Jam.

Hizo giras por los países más ligados a la ideología comunista y, en 1986, Bragg publicó su trabajo más ambicioso: 'Talking with the taxman about poetry'. Este álbum tiene una estructura mucho más compleja que sus trabajos anteriores y cuenta con la colaboración de muchos músicos cercanos a su espíritu, lo que hizo que alcanzara buenos resultados en ventas. Tras el doble álbum 'Back to the basics' (1987), en 1988, salió un mini elepé en vivo ('Help save the youth of America') y 'Workers playtime', el trabajo que lo consagraría como autor de prestigio incluso entre los críticos más escépticos. Así, tras un año de pausa, en 1990 aparece 'The Internationale', que contiene el celebérrimo himno de Pierre Degeyter y una nueva traducción al inglés de su letra, originaria de Eugene Pottier, hecha por el propio Bragg. En este disco también destaca 'I dreamed I saw Phil Ochs last night', dedicada al cantante americano, conocido por su compromiso pacifista y por sus difíciles relaciones con el FBI, y que se suicidó en 1976 tras una crisis depresiva.


DISCOGRAFIA

  • 1983- LIFE'S A RIOT WITH SPY VS SPY
  • 1984- BREWING UP WITH BILLY BRAGG
  • 1986- TALKING WITH THE TAXMAN ABOUT POETRY
  • 1988- SHE'S GOT A NEW SPELL
  • 1988- WORKERS PLAYTIME
  • 1991- DON'T TRY THIS AT HOME
  • 1996- WILLIAM BLOKE
  • 1998- MERMAID AVENUE
  • 2000- MERMAID AVENUE, VOL. 2
  • 2002- ENGLAND, HALF ENGLISH
  • 2008- MR. LOVE & JUSTICE
  • 2012- MERMAID AVENUE, VOL. 3
  • 2013- TOOTH & NAIL