HISTORIAS DE ROCK


BOXCAR WILLIE (Lecil Travis Martin)

Boxcar Willie
Nacido el 1 de Septiembre de 1931 en Sterret, Texas, USA
Fallecido el 12 de Abril de 1999 en Branson, Montana, USA

ESTILOS: Country Comedy, Traditional Country

BIOGRAFIA

Boxcar Willie fue tal vez el personaje inventado de mayor éxito en la historia de la música country. Con su personalidad cursi, Willie jugó a ser el estereotipo del vagabundo amable, de buen carácter, que pasa su vida a caballo entre los carriles de tren cantando canciones. Su popularidad tuvo más que ver con su imagen que con su música. Nacido con el nombre de Lecil Travis Martin, Boxcar Willie nunca trabajó en los ferrocarriles (su padre si). Sin embargo, Willie amaba los ferrocarriles desde niño. También amaba la música country, especialmente las canciones de Jimmie Rodgers, Roy Acuff y Ernest Tubb. Cuando era adolescente, Boxcar Willie cantaba bajo su nombre de pila, llegando a ser un habitual en el Big D Jamboree de Dallas. A los veinte años, sirvió en la Fuerza Aérea. Después de haber dejado el servicio, continuó cantando en clubes y programas de radio. A finales de los años 50, comenzó a actuar como Marty Martin, mientras trabajaba como obrero durante el día. Marty Martin lanzó un álbum, 'Marty Martin Sings Country Music and Stuff Like That', en torno a 1958, pero fue ignorado.

A mediados de los años 60, Martin escribió una canción llamada 'Boxcar Willie', basada en un vagabundo que vio en un tren. Martin siguió luchando en su carrera musical hasta mediados de los 70. Para entonces, se había convertido en DJ en Corpus Christi, Texas. En 1975, decidió arriesgar todo lo que tenía en una última oportunidad de alcanzar el estrellato. Se mudó a Nashville y creo el personaje de Boxcar Willie, usando su antigua canción como fundamento. Inicialmente, no tuvo mucho éxito, pero tuvo un golpe de suerte en 1976 cuando fue llamado para reemplazar a un enfermo George Jones en un club de Nashville. Durante esa actuación, fue descubierto por Drew Taylor, de una agencia escocesa. Taylor llevo a Boxcar Willie a Inglaterra para una gira, donde fue recibido con entusiasmo. Más tarde ese mismo año, lanzó su primer álbum, que fue un éxito moderado en el Reino Unido. Gira por Gran Bretaña y cada gira con más éxito, lo que culminó con una actuación en el Festival Internacional de la Música Country en Wembley en 1979, donde recibió una gran ovación. Su siguiente álbum, 'King Of The Road', se convirtió en un gran éxito en Inglaterra, alcanzando el número cinco en las listas.

A finales de 1980, Willie se había convertido en el artista country más exitoso en Inglaterra, y su éxito americano acababa de empezar. 'Train Medley' fue un éxito menor country, pero se estaba convirtiendo en una atracción popular en los circuitos de conciertos en Estados Unidos. En 1981, recibió un lugar en el Country Music Hall de la Fama del Paseo de las Estrellas y se convirtió en un miembro del Grand Ole Opry. Boxcar Willie disfrutó de su tiempo, llegando a ser un habitual en el programa de televisión Hee Haw en 1982 y sacando álbumes lo más rápido que podía. 'Bad News' se convirtió en su único Top 40 country en USA en 1982. En 1985, interpretó a un vagabundo en 'Sweet Dreams', una película sobre Patsy Cline. A mediados de los años 80, su estrella se había desvanecido. Boxcar Willie murió en Branson el 12 de abril de 1999, después de una batalla de tres años contra la leucemia.


DISCOGRAFIA

  • 1958- MARTY MARTIN SINGS COUNTRY MUSIC
  • 1976- BOXCAR WILLIE
  • 1978- DADDY WAS A RAILROAD MAN
  • 1979- SINGS HANK WILLIAMS AND JIMMIE RODGERS
  • 1980- TAKE ME HOME
  • 1980- KING OF THE ROAD: 20 GREAT TRACKS
  • 1982- LAST TRAIN TO HEAVEN
  • 1983- NOT THE MAN I USED TO BE
  • 1984- LIVE IN CONCERT
  • 1986- KING OF THE FREIGHT TRAIN
  • 1991- TRUCK DRIVING FAVORITES
  • 1993- ROCKY BOX: ROCKABILLY
  • 1994- BOXCAR BLUES
  • 1994- ROLLIN' DOWN THE LINE
  • 1984- SINGS SPIRITS OF AMERICA
  • 1996- CHRISTMAS WITH BW
  • 1996- ACHY BREAKY HEART
  • 1996- BOXCAR COUNTRY
  • 2005- MY CHRISTMAS FAVORITES