HISTORIAS DE ROCK


FRANKIE LYMON (Franklin Joseph Lymon)

Frankie Lymon

BIOGRAFIA

Nacido el 30 de Septiembre de 1942 en New York City, New York, USA
Fallecido el 27 de Febrero de 1968 en New York City, New York, USA

ESTILOS: Doo Wop, Early R&B, Rock & Roll
MIEMBRO DE:The Teenagers
Una carrera tan corta como arrolladora: a los trece años alcanzo el numero uno de las listas de rhythm and blues, y a los dieciocho ya casi nadie le recordaba. Estos fueron los confines existenciales y profesionales de Frankie Lymon, uno de los grandes cantantes de los años cincuenta y la primera estrella adolescente de un mundo que a partir de aquel momento ha explotado muchas voces y rostros juveniles. Pero, mas que en ningun otro caso, las canciones de Frankie Lymon han permanecido en los corazones de sus fans y de muchos futuros cantantes que escuchandolas decidieron dedicarse a la musica, como por ejemplo Garland Jeffreys, cantante neoyorquino de ragga-rock y gran fan de Lymon. 'Para mi fue el mas grande. Mi forma de cantar, mi estilo lo he tornado del suyo. Incluso diria que se lo he plagiado', admite tranquilamente Jeffreys, quien en su album 'Don’t call me buckwheat' incluyo 'I ’m not a know-it-all', un tema del repertorio de Frankie, citando ademas al cantante en otra cancion. Un autentico personaje de culto, un mito tal vez olvidado, pero capaz de fascinar a los aficionados mas atentos.

Frankie Lymon nacio en Washington Heights, un suburbio de Nueva York, el 30 de septiembre de 1942. Su familia era tan numerosa como carente de recursos, pero muy interesada en la musica: su padre cantaba en un grupo de discreta fama local, The Harlemaires, y animaba a sus hijos a seguir su ejemplo. Todos demostraron tener excelentes voces y tres de ellos, antes que Frankie, ingresaron en grupos y actuaron con cierto exito en los espectaculos de los sabados por la noche en los locales de la zona. Por tanto, era natural que el pequeño Frank llegara tan joven al mundo de la musica. A los diez años entro en The Premiers. Era una forma de divertirse, pero tambien de salir de una vida no siempre facil. Su familia era pobre y Frankie queria ayudarles por todos los medios. Tras algunas actuaciones, Lymon llamo la atencion de Richard Barrett, lider del popular grupo The Valentines. Barrett recomendo su banda al sello Gee, cuyos directivos intuyeron el talento de Frankie y lo nombraron solista del grupo. Asi nacieron Frankie Lymon and The Teenagers, cuya primera cancion fue un exito inmediato: 'Why do fools fall in love' entro en las listas en enero de 1956, es decir, en pleno periodo de afirmacion del rock’n’roll.
'Why do fools fall in love' fue el primero de los cuatro temas de su album de debut en entrar en los Top 20 de las listas de rhythm and blues: los demas fueron 'I promise to remember' (numero diez), 'I want you to be my girl' (numero tres) y la celebre 'The A B C ’s of love' (numero catorce). Ademas, aquel album tambien contenia el tema 'I ’m not a juvenile delinquent', que el grupo canto en la pelicula 'Rock, rock, rock'. Pero, aun hoy, la popularidad de Frankie Lymon and The Teenagers se debe a 'Why do fools fall in love', una pequeña obra maestra de equilibrio artistico, una cancion interpretada con descarada seguridad y una pizquita de malicia. Lymon y su grupo abrieron un nuevo capitulo en el mundo de la musica, rebasando no solo los confines generacionales del publico sino tambien de los interpretes. Abandonada la escuela, Frankie y los demas chicos se zambulleron en una intensa actividad que los llevo a todos los rincones del planeta (tambien eran popularisimos en Gran Bretaña), pero muy pronto el mecanismo del exito empezo a fallar.

Frankie abandono a sus compañeros e inicio la carrera en solitario: su primer single, 'Goody goody', solo obtuvo un exito modesto, y los siguientes no marcharon mejor, de modo que el muchacho perdio gradualmente el contacto con el publico. El album 'Rock’n’roll with Frankie Lymon' (en el que el joven artista interpreto doce clasicos del genero), a pesar de ser un disco excelente, no tuvo exito comercial. El cantante comprendio entonces que su momento de oro habia pasado definitivamente. A los dieciocho años Frankie empezo a consumir drogas cada vez mas duras y peligrosas. En 1961 se sometio a una primera desintoxicacion, de la que salio con renovadas ideas artisticas: tomo lecciones de baile y canto y empezo a tocar la bateria. Pero su vuelta a los escenarios paso inadvertida. Tras una nueva recaida en la espiral de la droga, Lymon volvio a la accion en el que seria su ultimo intento: a finales de 1967 realizo algunas grabaciones, pero la esperanza de revivir su antiguo exito se disipo el 28 de febrero de 1968, cuando fue hallado muerto en el baño del apartamento de su abuela en Nueva York. Asi murio, a los veintiseis años, pobre y olvidado, Frankie Lymon, quien habia sido el mas popular de los teenagers americanos.


DISCOGRAFIA

  • 1956- WHY DO FOOLS FALL IN LOVE?
  • 1956- THE TEENAGERS FEATURING FRANKIE LYMON
  • 1958- ROCK & ROLL
  • 1958- AT THE LONDON PALLADIUM