HISTORIAS DE ROCK


JOHNNY GUITAR WATSON (John Watson)

Johnny Guitar Watson
Nacido el 3 de Febrero de 1935 en Houston, Texas, USA
Fallecido el 17 de Mayo de 1996 en Yokohama, Japón
ESTILOS: Electric Blues, Electric Texas Blues, Modern Electric Texas Blues, Pop-Soul, Regional Blues, Soul, Funk, Modern Electric Blues, Early R&B

BIOGRAFIA

Cuentan las cronicas que, cuando al pequeno Johnny Watson le regalaron su primera guitarra, en 1943, la unica prohibicion que le impusieron fue la de acercarse al blues, esa musica demoniaca. Por supuesto, el jamas cumplio la condicion impuesta por su abuelo, un pastor protestante que sin duda desearia ver al nieto acompañando con su instrumento los canticos del coro de gospel de su iglesia. Definitivamente perdido para la causa del gospel, Johnny se traslado a Los Angeles en 1950 y alli se unio a la banda de Chuck Higgins, quien le ayudo a grabar un par de singles ('Highway 60' y 'Space Guitar') en el subsidiario Federal de King, con el nombre nada imaginativo de Young John Watson. Poco despues, se dedico a recorrer la Costa Oeste acompañando a diversos pioneros del rhythm & blues, desde Jackie Wilson, B.B. King y Little Richard hasta Louis Jordan y The Drifters. Por fin, en 1955, el empresario Joe Bihari lo ficho para su catalogo Modern y lo rebautizo como Johnny Guitar Watson.
Fueron los años mas salvajes y radicales de un joven guitarrista que anticipo en sus actuaciones todo un arsenal de trucos popularizados despues por Jimi Hendrix, como la utilization del feedback o el punteo con los dientes en lugar de los dedos. En 1958 aparecio su primer elepe, 'Gansster Of Love', una esplendida coleccion de rhythm & blues correoso y heterodoxo, fiel reflejo de la musica que solia ofrecer en sus directos. Alejado, sin embargo, de las luces de neon del mercado, Johnny Guitar Watson, acompañado por su amigo y productor Larry Williams, paso por distintos sellos discográficos (King, Chess, Decca, Okeh), durante los años sesenta, dejando un extraordinario reguero de grabaciones de blues ('Johnny Guitar Watson', 1963), jazz ('I Cried For You', 1963; 'In A Fats Bag', 1968, dedicado a Fats Waller) y soul ('The Blues Soul Of Johnny Guitar Watson', 1965,-'The Larry Williams Show', 1965), ajenos a la norma y repletos de música magnetica y divertida. En 1972 firmo contrato con Fantasy y publico una de sus mejores canciones, 'I Don’t Want To Be A Lone Ranger', que sirvio de pistoletazo de salida de su decidida apuesta por el funk.
Pero lo mejor de su aportacion al genero llegaria a partir de 1976, ya bajo ia disciplina de la compañia britanica DJM (Dick James Music), con albumes tan celebrados como 'Ain't That A Bitch?' (1976), 'A Real Mother For Ya' (1977), 'Funk Beyond The Call Of Duty' (1978), 'Giant' (1979) o 'Johnny And The Family Clone' (1981). Luego se oscurecio comercial mente, aunque nunca dejo de ofrecer actuaciones cargadas de vigor instrumental y efervescencia ritmica, convirtiendose en un clasico del circuito del funk californiano. A principios de los años noventa su figura fue reivindicada por los jovenes cachorros del rap, y Johnny Guitar Watson decidio revitalizar su carrera y fundar su propia compañia, que denomino Wilma Records en memoria de su madre. Alli edito el que habria de ser su ultimo album, 'Bow Wow' (1995), un manual de estilo del denominado new blues gangsta, especie de mezcla de funk, rhythm & blues y hip hop. No tuvo sucesor. Pocos meses despues, Watson cafa fulminado por un infarto de miocardio mientras actuaba en directo en la ciudad japonesa de Yokohama.


DISCOGRAFIA

  • 1963- I CRIED FOR YOU
  • 1963- JOHNNY GUITAR WATSON
  • 1964- THE BLUES SOUL OF JOHNNY GUITAR WATSON
  • 1965- LARRY WILLIAMS SHOW WITH JOHNNY GUITAR WATSON
  • 1967- BAD
  • 1967- IN THE FATS BAG: THE JOHNNY WATSON TRIO PLAYS FATS WALLER
  • 1973- LISTEN
  • 1975- THE GANGSTER IS BACK
  • 1975- I DON'T WANT TO BE ALONE, STRANGER
  • 1976- CAPTURED LIVE
  • 1976- AIN'T THAT A BITCH
  • 1977- A REAL MOTHER FOR YA
  • 1977- FUNK BEYOND THE CALL OF DUTY
  • 1978- GETTIN' DOWN WITH JOHNNY GUITAR WATSON
  • 1978- GIANT
  • 1978- MASTER FUNK
  • 1979- WAHT THE HELL IS THIS?
  • 1980- LOVE JONES
  • 1981- JOHNNY GUITAR WATSON AND THE FAMILY CLONE
  • 1982- THAT'S WHAT TIME IT IS
  • 1984- STRIKE ON COMPUTERS
  • 1991- TWO FOR THE PRICE OF ONE
  • 1994- BOW WOW
  • 2017- AT ONKEL PO'S CARNEGIE HALL, HAMBURG 1976