HISTORIAS DE ROCK


JOHNNY RAY (John Alvin Ray)

Johnny Ray

BIOGRAFIA

Nacido el 10 de Enero de 1927 en Dallas, Oregon, USA
Fallecido el 24 de Febrero de 1990 en Los Angeles, California
ESTILOS: Traditional Pop, Vocal Pop
Apenas un año despues de su primer contacto con una sala de grabacion, Johnny Ray ya estaba escalando las listas. En efecto, en 1952, dos temas llevaron al cantante de Oregon a los primeros puestos de las listas de discos mas vendidos de Estados Unidos. Los temas se titulaban 'Please, Mr Sun' y 'Here am I Broken hearted', que Ray cantaba acompañado por un cuarteto vocal, los Four Lads. Se trataba de dos viejas canciones que Johnny habia adaptado a su estilo: el era un autentico showman, equilibrado entre la carga visceral del rhythm and blues y la futilidad del pop de consumo, una formula que le propiciaria en los años cincuenta el éxito en America y en el mundo. Johnny Ray nacio el 10 de enero de 1927 Oregon donde se apasiono por la musica: escuchaba un repertorio que iba desde los viejos standards americanos hasta la musica negra. Su amor por el canto y la composicion era tal que pudo superar la situation desfavorable de ser desde su infancia parcialmente sordo. Su fuerza de voluntad lo llevo en 1951 a cruzar el umbral de una sala de grabacion de la compañia Okeh. El impulso definitivo se lo dio Al Green, un productor que conmovido por la determinacion de Ray, pero tambien convencido de sus dotes vocales y de su potencial comercial, decidio ayudarlo. Asi fue como Johnny, firmado el contrato con la compañía discografica, graba como tema de debut una cancion de corte jocoso que había compuesto el mismo, 'Whiskey and gin'. El tema tuvo cierta repercusion, pero no paso de ser un exito menor: un buen inicio, por supuesto, para un artista que aun era totalmente desconocido.

Mejor le fue con el siguiente disco, tambien de 1951. Incluia un tema que se convertiria en un hit international, 'Cry', acompañado en la cara B por 'The little white cloud that cried'. La voz luminosa y al mismo tiempo un tanto estridente de Johnny, que le valio el sobrenombre de el cantante que llora, encontro su marco mas idoneo en los coros de los Four Lads, mientras que la producción del disco se beneficiaba del trabajo de Mitch Miller: el single se catapulto al numero uno de las listas de pop, donde permanecio once meses. 'Cry', cuyo autor fue Churchill Kolhman, seria interpretada por el gran Ray Charles en 1965, al año siguiente por Ronnie Dove y en 1972 por Lynn Anderson. La epoca de las big bands habia pasado y la emotividad del rhythm and blues buscaba nuevas formas de expresion. Ray fue una de estas formas, si bien parecia preferir el pop y sus lazos con la música negra parecian secundarios. Tambien la cara B del disco, escrita por el propio cantante, tuvo exito, aunque no tanto como 'Cry'. Y mientras, en 1952, 'Please, Mr Sun' y 'Here I am' llevaron a Ray a la cumbre de las listas y del exito internacional: sobre todo, triunfo el segundo tema, una cancion escrita en 1927, el año del nacimiento de Johnny, por De Sylvia, Brown y Henderson. Luego grabo 'Walkin’ my baby back home', un tema de los años treinta compuesto por Fred E. Ahlert y Roy Turk, interpretado en 1950 por Donald O'Connor en la pelicula 'Singing in the rain' y, mas adelante, por Nat King Cole (que en la version de Ray permaneció mucho tiempo en la zona alta de las listas).

El cantante se habia dado cuenta de que el camino a seguir era el redescubrimiento de temas de epoca: una intuición confirmada por el exito de 'Somebody stole my gal', una cancion de 1918 escrita por Lee Wood y cantada también por Fats Waller, que en 1953 tuvo su ingreso triunfal en los Top Ten de las listas americanas. En el mismo año, Ray tuvo uno de sus discos mas vendidos, 'Candy lips', cantada a duo con Doris Day, y al año siguiente cosecho otro exito con 'Such a night'. Escrito por Lincoln Chase, este tema fue el caballo de batalla de los Drifters y en 1960 seria interpretado por Elvis Presley. La tendencia de Johnny Ray hacia el repertorio antiguo, lo que haria arbitrario incluirlo entre los protagonistas y los precursores del rock, le procuro un papel en 'There’s no business like showbusiness', de 1954, película que contaba con musica de Irving Berlin, donde interpreto una versión de 'Alexander’s ragtime band'. Entre sus exitos posteriores, todos acogidos en las listas, merecen citarse 'Just walking in the rain', 'You don’t owe me a thing' y el album 'The big beat', de 1957, ademas de sus duos vendidísimos en Inglaterra con Frankie Laine en 'Good evening friends' y 'Up above my head'. El ultimo de sus exitos fue 'I ’ll never fall in love again', de 1958, que cerro una carrera breve pero fulgurante. Poco antes, en 1957, un joven que empezo su carrera ganando un concurso de imitadores de Johnny Ray conseguia el exito mundial: era Paul Anka.


DISCOGRAFIA

  • 1952- JOHNNY RAY
  • 1954- LIVE AT THE LONDON PALLADIUM
  • 1955- I CRY FOR YOU
  • 1957- THE BIG BEAT
  • 1958- AT THE DESERT INN IN LAS VEGAS
  • 1958- 'TIL MORNING
  • 1959- A SINNER I AM
  • 1959- ON THE TRAIL
  • 1962- JOHNNY RAY