HISTORIAS DE ROCK



RAY CHARLES

Ray Charles
Nacido el 23 de Septiembre de 1930 en Albany, Georgia, USA
Fallecido el 10 de Junio de 2004 en Beverly Hills, California, USA
ESTILOS: Early R&B, Soul, Country Soul, Piano Blues, Pop-Soul, Early Pop-Rock, Jazz Blues, Urban Blues, AM Pop

BIOGRAFIA

'Hay tres cosas que no deseaba tener cuando era niño: un perro, un bastón blanco y una guitarra. Para mi aquellas tres cosas significaban 'ser ciego'. Parecía que todos los cantantes ciegos de los que había oído hablar tocasen la guitarra. Ciertamente no quería engañarme o ilusionarme: sabía bien que era ciego. Pero no quería ir de gira cojeando como si estuviera medio muerto. Intentaba no depender de nada ni de nadie, sólo de mí mismo'. Esto escribía Ray Charles sobre sí mismo en su autobiografía, Brother Ray, para narrar los aspectos difíciles, y frecuentemente dramáticos de su vida, enteramente dedicada a la música, pero también afligida por la ceguera. Pero Charles supo superar su handicap y convertirse en The Genius, el genio. Su proyección artística se extiende por todos los continentes, y son muchos los cantantes y autores que le están agradecidos por haberles indicado el camino de la más sencilla, pura, cristalina y genuina música soul. Ray Charles Robinson nació el 23 de septiembre de 1930 en Albany, Georgia, pero se trasladó en seguida a Greenville, Florida. Desde el principio la vida fue dura con él: no conoció a su padre, a los cinco años vio morir, ahogado en una bañera, a su hermano, y poco tiempo después empezó a perder la visión a causa de un glaucoma; dos años más tarde quedó totalmente ciego. A los siete años Charles tuvo que abandonar a su familia, para trasladarse a la lejana escuela para ciegos de St. Augustine, donde permaneció hasta su adolescencia. No obstante, la escuela para ciegos era el mejor lugar para aprender el difícil arte de la supervivencia y el más apasionante arte de la música.

En las largas tardes en la escuela aprendió a tacar el piano, el órgano, el clarinete, el saxo alto y la trompeta. Durante las vacaciones escolares su madre lo estimulaba a hacerse más independiente, y Charles llegó incluso a manejar una moto, con notable riesgo para su vida y la de los demás. En 1945 murió su madre y Charles decidió abandonar la escuela, trasladarse con algunos amigos a Jacksonville, Florida, y empezar a vivir profesionalmente de la música. En seguida encontró trabajo en diferentes grupos, e incluso llegó a tocar country en un conjunto de blancos, The Florida Playboys. Esta experiencia duró poco, y Charles se trasladó a Seattle, en el estado de Washington, cercano a la frontera canadiense. Allí empezó a trabajar en locales nocturnos como instrumentista de grupo, solista y arreglista para grandes orquestas. Su cotización creció velozmente, por lo que tuvo la idea de formar un grupo. Así nació The McSon Trio, con Gosady McCee a la guitarra y Milt Garred al bajo, que intentaba emular el éxito de artistas como Nat King Cole. En 1949 asumió definitivamente el seudónimo de Ray Charles, para evitar confusiones con el púgil Sugar Ray Robinson, y se trasladó a Los Angeles en busca de compañía discográfica. Durante una huelga convocada por el sindicato de músicos grabó 'Confessin' the blues': recibió una multa de 600 dólares, pero el resultado musical fue notable, y Ray empezó a confiar en sus posibilidades. De esta manera se abría un período muy intenso. Ray conoció a una chica llamada Louise, con la que tuvo su primera hija, Evelyne; trabajaba mucho pero cayó en el consumo de las drogas duras. A principios de 1950 Charles grabó 'Baby let me hold your hand', que alcanzó el séptimo puesto en las listas de rhythm and blues.

A continuación se unió al grupo del cantante de blues Lowell Fulson y saboreó el dulce gusto de la vida "en la carretera". Viajar le permitió conocer a mucha gente, estrechar muchas relaciones y conocer a uno de sus ídolos de la infancia, Charles Brown. También conoció a Quincy Jones, con quien en lo sucesivo trabajó muchas veces en los estudios de grabación. Pero aquella intensa vida de traslados empujó a Charles a buscar un papel más personal en el mundo del espectáculo musical, con el deseo de salir de la estela de Nat King Cole para crear algo original. Precisamente en esta época Charles tuvo un golpe de suerte. Swing Time, poseedora de su contrato, atravesaba un mal período y para recuperar dinero vendió el contrato del músico a la aún joven Atlantic: éste fue el movimiento decisivo que abrió para Charles las puertas de una inmensa carrera. En efecto, Atlantic invirtió mucho en él, y en el período de 1952 a 1953 nacieron obras maestras importantes, como 'Mess around', 'Losing hand' e 'It should have been me', que llegó a la cabeza de las listas en 1954. Ray Charles recuerda así aquella época: 'No tenía aún un grupo mío. La mayor parte de las canciones que ejecutaba no estaban compuestas por mí y estaban arregladas por otros. Sí, las cosas iban bien, pero no estaba contento. Sabía que aún podía dar más de mí. Sólo tenía que llegar la ocasión'. Para recuperar ideas y estímulos, en 1953 Charles se desplazó a New Orleans, invitado por su amigo el bluesman Guitar Slim. En el cálido y genial clima del sur nacieron algunas canciones de gran nivel, como 'The things l used to do', que en la versión de Slim vendió millones de copias. Charles se liberó finalmente de toda reserva e inhibición artística. El primer ejemplo de esta mezcla fue 'Don't you know'; el segundo, una composición de Guitar Slim titulada 'Feelin' sad'. El tercero, y más decisivo, la legendaria 'I got a woman', grabada por el que se había convertido en el grupo fijo de Charles: Teagle Fleming a la batería, Edgar Willis al bajo, David "Fathead" Newman al saxo alto, Marcus Belgrave y John Hunt a las trompetas. Y sobre todos ellos resalta la voz de Charles, una voz finalmente liberada de clichés, una voz que vuelve a encontrar la energia del canto gospel. Charles había recibido mucha inspiración del mundo de la iglesia y de la música sacra, convirtiéndose en un embajador del gospel en el mundo.
Supo someter a sus exigencias el estilo de los coros basados en la invocación y la respuesta, y transformó muchas canciones cambiando sólo algunas pocas palabras: 'This little light of mine' se convirtió en 'This little girl of mine', y 'Nobody but you lord' en 'Nobody but you'. A pesar de algunas críticas, como la de Big Bill Broonzy, Ray Charles empezó a recibir grandes aplausos en sus conciertos, como demuestran los álbumes grabados en directo 'Ray Charles at Newport' (1958) e 'In person' (1960). Fueron años importantes para Charles, y para toda la música negra, que encontró en él el punto de referencia decisivo tras el cambio que la música blanca estaba efectuando con Elvis Presley. Tras Charles vinieron Sam Cooke, Otis Redding, James Brown, Aretha Franklin, Sly & The Family Stone, hasta llegar a Stevie Wonder que, cuando debutó en el mundo de la música a los doce años, fue apodado Little Genius, para subrayar su proximidad artística con Charles. Charles también tuvo un efecto renovador en el rock, a pesar de que él personalmente no había traspasado jamás sus límites en ese sentido, manteniéndose más como personaje de fondo, aunque fundamental, como demuestra la sucesión artística de Joe Cocker, sin duda su mayor admirador. Si literalmente el rock apenas lo rozó, con seguridad el jazz lo atrajo mucho más. Por tanto es comprensible la grabación de dos álbumes con Milt Jackson, del Modern Jazz Quartet: 'Soul brother' (1958) y 'Soul meeting' (1962). A pesar de sus escarceos con el jazz, la popularidad de Charles está ligada a las canciones, de las cuales la más famosa sigue siendo 'What'd I say', un tema nacido en una noche fogosa. La leyenda cuenta que durante un concierto en el Medio Oeste el grupo de Ray Charles había acabado todo el repertorio, pero por contrato debían seguir tocando diez minutos más. Así que Ray incitó al grupo y a las coristas (The Raelettes) a seguirlo en la improvisación. Algunos días después, el grupo grabó 'What'd I say', que llegó hasta el sexto puesto en las listas de éxitos, y provocó no pocas tensiones moralistas por su forma de cantar tan sensual.

En los años cincuenta y sesenta, Charles era una verdadera celebridad y ya se lo podía permitir todo. Para el precioso álbum 'The genius of Ray Charles' llamó a una gran orquesta, abandonando así la pequeña formación que congeniaba más con él; y precisamente para este disco volvió a encontrar a Quincy Jones como arreglista. Su popularidad le permitía también moverse libremente en el mundo de los negocios musicales. En 1959 dejó Atlantic y firmó un fabuloso contrato con ABC Records, que le dejaba la más completa libertad artística. Para celebrar las nuevas relaciones, en 1960 colocó su primer disco en el número uno de las listas de éxitos, la versión de un viejo tema de Hoagy Carmichael, 'Georgia on my mind'. En esta época Charles confirmó su eclecticismo recuperando algunas canciones de tradición country & western. En 1962 publicó el álbum 'Modern sounds in country and western', que contenía el clásico de Hank Williams, 'I can't stop loving you'. El álbum llegó a vender más de un millón de copias y el síngle permaneció muchas semanas en la cima de las listas de éxitos. Hasta 1964, Charles coleccionó un éxito tras otro: 'Hit the road jack' (número uno en 1961), 'You don't know me' (número dos en 1962), 'You're my sunshine' (número siete en 1962), 'Take these chains from my heart' (número ocho en 1963) y 'Busted' (número cuatro en 1963). En 1964, con la llegada de The Beatles, el "Genio" inició una fase descendente, fase que también coincidió con una serie de arrestos por drogas. Entre 1965 y 1966, celebró su renovada forma con los éxitos de 'Crying time' y 'Let's go get stoned'.

En la segunda mitad de los años sesenta, Ray Charles operó un importante cambio en su repertorio; además de continuar con el filón de canciones gospel y soul, se dedicó a hacer versiones de canciones de éxito: su versión de 'Yesterday', de The Beatles, es inolvidable. Imparable devorador de kilómetros, embajador de la buena música y de la amistad entre las razas, Charles siempre ha visto su arte como un importante vehículo de comunicación. Aunque el público ha envejecido con él, todavía asoman muchos ecos de la obra de Ray Charles entre los músicos contemporáneos: sus grandes canciones son frecuentemente retomadas por colegas más jóvenes, y personajes como Joe Cocker y Billy Joel han expresado muchas veces su agradecimiento. También en 1985 estaba presente en el gran proyecto "USA for Africa", que después dio vida a la canción 'We are the world'. Y precisamente en 1984 Charles publicó un álbum que sintetizaba toda su filosofía musical y humana. 'Friendship' comprende una serie de dúos con músicos procedentes de diferentes culturas musicales, como Willie Nelson, Chet Atkins, The Oak Ridge Boys, Hank Williams Jr., Ricky Skaggs, Johnny Cash y Merle Haggard. Ray Charles falleció a la edad de 73 años, el 10 de junio de 2004 en su casa de California. Sus restos se encuentran en el Cementerio Inglewood Park de Los Angeles, California.


DISCOGRAFIA

  • 1957- THE GREAT RAY CHARLES
  • 1957- HALLELUJAH I LOVE HER SO
  • 1957- SOUL BROTHERS
  • 1958- RAY CHARLES AT NEWPORT
  • 1958- YES, INDEED!!
  • 1959- THE GENIUS OF RAY CHARLES
  • 1959- WHAT'D I SAY
  • 1960- THE GENIUS HITS THE ROAD
  • 1960- RAY CHARLES IN PERSON
  • 1961- THE GENIUS AFTER HOURS
  • 1961- GENIUS + SOUL = JAZZ
  • 1961- SOUL MEETING
  • 1961- DEDICATED TO YOU
  • 1961- RAY CHARLES AND BETTY CARTER
  • 1961- THE GENIUS SINGS THE BLUES
  • 1961- DO THE TWIST WITH RAY CHARLES!
  • 1962- MODERN SOUNDS IN COUNTRY AND WESTERN MUSIC
  • 1962- MODERN SOUNDS IN COUNTRY AND WESTERN MUSIC, VOL. 2
  • 1963- INGREDIENTS IN A RECIPE FOR SOUL
  • 1964- HAVE A SMILE WITH ME
  • 1964- SWEET & SOUR TEARS
  • 1965- LIVE IN CONCERT
  • 1965- COUNTRY & WESTERN MEETS RHYTHM & BLUES
  • 1966- CRYING TIME
  • 1966- RAY'S MOODS
  • 1967- INVITES YOU TO LISTEN
  • 1968- A PORTRAIT
  • 1969- DOING HIS THING
  • 1969- I'M ALL YOURS-BABY!
  • 1970- LOVE COUNTRY STYLE
  • 1970- MY KIND OF JAZZ
  • 1971- VOLCANIC ACTION OF MY SOUL
  • 1972- A MESSAGE FROM THE PEOPLE
  • 1972- THROUGH THE EYES OF LOVE
  • 1973- LIVE
  • 1973- JAZZ II
  • 1974- COME LIVE WITH ME
  • 1975- LIVE IN JAPAN
  • 1975- RENAISSANCE
  • 1975- MY KIND OF JAZZ, PT. 3
  • 1976- PORGY & BESS
  • 1977- TRUE TO LIFE
  • 1978- LOVE & PEACE
  • 1979- AIN'T IT SO
  • 1980- BROTHER RAY IS AT IT AGAIN
  • 1983- WISH YOU WERE HERE TONIGHT
  • 1984- DO I EVER CROSS YOUR MIND?
  • 1984- FRIENDSHIP
  • 1985- THE SPIRIT OF CHRISTMAS
  • 1986- FROM THE PAGES OF MY MIND
  • 1987- HIS GREATEST HITS, VOL. 1
  • 1987- HIS GREATEST HITS, VOL. 2
  • 1988- JUST BETWEEN US
  • 1990- WOULD YOU BELIEVE?
  • 1991- THE BIRTH OF SOUL
  • 1993- MY WORLD
  • 1996- STRONG LOVE AFFAIR
  • 1996- BERLIN, 1962
  • 2002- THANKS FOR BRINGING LOVE AROUND AGAIN
  • 2002- SINGS FOR AMERICA
  • 2004- GENIUS LOVES COMPANY
  • 2004- CELEBRATES A GOSPEL CHRISTMAS
  • 2005- GENIUS & FRIENDS
  • 2006- RAY SINGS BASIE SWINGS
  • 2010- RARE GENIUS
  • 2013- RAY CHARLES FOREVER