HISTORIAS DE ROCK


RICK JAMES (James Ambrose Johnson, Jr.)

Rick James

BIOGRAFIA

Nacido el 1 de Febrero de 1948 en Buffalo, New York, USA
Fallecido el 6 de Agosto de 2004 en Los Angeles, California, USA

ESTILOS: Funk, Quiet Storm, Contemporary R&B, Contemporary Pop/Rock
MIEMBRO DE: The Mynah Birds, The Great White Cane
Uno de esos personajes geniales e imprevisibles, capaces de momentos de gran exaltation creativa pero tambien de largos y embarazosos silencios. Ese es Rick James, el impulsor del funk’n’roll: es decir, aquel estilo musical en el que se encuentran la obsesion ritmica y los colores instrumentales tfpicos del funky negro y los impactos armonicos propios del rock blanco. En realidad, James representa un excelente ejemplo de la aplicacion de esta idea-proyecto, ya que su invencion se debe a George Clinton, su primer inspirador, y su fama a Prince, su maximo exponente. Pero cuidado con pronunciar el nombre de Prince en presencia de Rick James, quien se sintio defraudado cuando aparecio en escena el pequefio musico de Minneapolis. En efecto, no se puede negar que desde el principio Prince se movio en la linea trazada por James, pero el problema, para James, es que su rival consiguio convertir aquella idea en un exito de masas, llevando este estilo musical hasta las nubes y protagonizando una musica que superaba todas las barreras raciales y mentales.

Rick James nacio en Buffalo, en el estado de Nueva York, el 1 de febrero de 1948. A diferencia de sus coetaneos de color, James oriento su gustos musical hacia el rock. Asi que no fue casual que a mediados de los sesenta entrara en un grupo de Toronto, Canada, con otro muchacho muy prometedor: aquel Neil Young que luego se convertiría en uno de los mas dotados protagonistas del folk y acid rock. The Mynah Birds, ese era el nombre del grupo, duraron algunos meses, pero fueron un buen punto de partida. Asi comenzó un periodo de gran movilidad artística y geografica. James se traslado a Detroit, entonces sede de la famosa Motown de Berry Gordy. Sus contactos, aunque positivos, no tuvieron resultados tangibles: se le echaba en cara su inmadures y la carencia de un estilo propio, algo fundamental para ser lanzado como interprete. En cambio, su trabajo como compositor y musico fue muy apreciado y su nombre apareció en los titulos de credito de varios discos de The Sinners y The Marvelettes. Desilusionado y herido en su amor propio, James se traslado a Londres, formo el grupo Main Line, toco mucho en directo, recorrio varios continentes y paso algunos meses en la cárcel americana por negarse al servicio militar.
Tras ese periodo caotico, cuando el musico ya se habia serenado, formo en 1977 la Stone City Band, aplicando al pie de la letra las enseñanzas del funk-rock de George Clinton. Se presento a Gordy con nuevas ideas y esta vez si que firmo un sustancioso contrato discografico que le posibilito la publicacion del álbum 'Come and get it' (1978), que entro en los Top 10 y llevo al numero uno el single 'You and I'. Durante algunos años, James domino el mercado de la black music, consiguiendo también hacer frecuentes incursiones en las listas de rock. En 1979 publico dos albumes: 'Bustin’ out of L seven' y 'Fire it up', decididamente orientados a la musica de baile para aprovechar el momento favorable desencadenado por el exito comercial de Fiebre del Sabado Noche. En 1980 se edito el album 'Garden of love', caracterizado por sus excelentes baladas acusticas. La calidad de music maker de James tambien fue valorizada de otra forma: en 1979 James produjo el album de debut de Teena Marie, 'Wild and paceful'. Cuando volvio al mercado por cuenta propia lo hizo a lo grande, con su mayor exito: se trata de 'Street songs', un album que conquisto un disco de platino por sus ventas y permanecio en los Top 100 durante mas de un año.

Entre tanto, James cosechaba polemicas: vestia de un modo exageradamente kitsch, siempre estaba rodeado de bellas mujeres, desato numerosas batallas contra la prensa y contra otros musicos, y se atrajo no pocas antipatias. 'Throwin’ down', de 1982, 'Cold blooded', de 1983, 'Reflections' (1984) y 'Glow' (1985) son excelentes discos de funk urbano y extrovertido, que era la musica que James proponia en los escenarios de todo el mundo (en 1982 actuo en el Jamaica World Music Festival ante cincuenta mil personas). En 1986 cambio de compañia discografica y continuo su actividad en Reprise. Sin embargo, los resultados solo fueron positivos en las listas especializadas en musica negra, mientras que el publico del rock se distancio de este personaje muy dotado pero tambien demasiado peculiar como para convertirse en un protagonista de masas. Ademas, en septiembre de 1991, James ha sido procesado, junto a una amiga, por haber secuestrado y torturado durante tres dias a una muchacha culpable de haberles robado cocaina.


DISCOGRAFIA

  • 1978- COME GET IT!
  • 1979- FIRE IT UP
  • 1979- BUSTIN' OUT OF L SEVEN
  • 1980- GARDEN OF LOVE
  • 1981- STREET SONGS
  • 1982- THROWIN' DOWN
  • 1983- COLD BLOODED
  • 1985- GLOW
  • 1986- THE FLAG
  • 1988- WONDERFUL
  • 1989- KICKIN'
  • 1997- URBAN RAPSODY
  • 2007- DEEPER STILL