HISTORIAS DE ROCK


ROY BROWN (Roy James Brown)

Roy Brown
Nacida el 10 de Septiembre de 1925 en New Orleans, Luisiana, USA
Fallecido el 25 de Mayo de 1981 en San Fernando, California, USA
ESTILOS: Early R&B, Jump Blues, Rock & Roll, Regional Blues, West Coast Blues, Urban Blues

BIOGRAFIA

'Big town', publicado en 1951, fue el ultimo exito de Roy Brown antes de la explosion del rock’n’roll y de la consiguiente crisis que se abatio sobre muchos musicos de su generacion. En 1951, Brown, nacido en Nueva Orleans en 1925, tenia veintiseis años y una carrera repleta de exitos. Cantante, showman y compositor (llevan su firma mas de cien temas, muchos de los cuales serian interpretados y llevados al exito por el mismo), hoy dia es reconocido como una autentica figura del rhythm and blues. Como muchos cantantes de color americanos, Roy Brown empezo cantando himnos sagrados en la iglesia, contando ademas con la ventaja de ser hijo de artistas: su madre, organista y directora del coro parroquial, lo animo a formar cuartetos especializados en espirituales. Ya mayorcito, Brown tambien empezo a escribir la musica que interpretaba con su grupo en la iglesia, maravillando a todos con la frescura de sus composiciones y la fidelidad a los arquetipos del canto religioso negro. Luego, su familia se traslado a una pequeña localidad de Luisiana. Alli, el futuro musico pasaba los dias trabajando en la recogida de algodon, caña de azucar y arroz.

A principios de los años cuarenta murio su madre y desaparecio su padre. Roy se traslado a Los Angeles y, en esta ciudad californiana, empezo a cultivar un sueño imposible. Queria convertirse en un gran pugil, si bien no tardo demasiado en darse cuenta de que no estaba hecho para aquella profesion. No es que careciera de musculos y de reflejos, sino que no soportaba la vision de la sangre. Asi que colgo los guantes y decidio que la musica era una profesion mucho mas adecuada. Empezo participando en algunos concursos y ganando uno. Por entonces cantaba imitando a Bing Crosby, su modelo favorito, y esta singularidad (un negro que cantaba con el estilo y el repertorio de un vocalista bianco) llamo la atencion del dueño de un local texano, que lo contrato. Formando un grupo, Brown siguio interpretando las canciones de Crosby, de Frank Sinatra y de los Ink Spots, pero el recuerdo de su experiencia adolescente como compositor prolffico lo impulso a escribir un tema, 'Good rockin’ tonight', que interpreto durante una emision radiofonica cosechando un gran exito. De regreso en Nueva Orleans, ofrecio la cancion a Wynonie Harris, pero este la rechazo sin titubeos.
En 1947 el sello DeLuxe le ofrecio la oportunidad de grabarla y de obtener, por tanto, su primer exito discografico. Solo entonces Harris acepto el tema, una cancion que luego seria interpretada por Elvis Presley. La suerte estaba echada: Brown realizo, uno tras otro, quince singles, y todos entraron en las listas (recordemos 'Long about midnight' y 'Boogie at midnight'), mientras la popularidad del cantante se difundia entre los apasionados del rhythm and blues, genero al que Roy se dedico completamente tras abandonar su gusto por Crosby y Sinatra. En sus conciertos se acompañaba por los Mighty Men, que contribuyeron a dar brillo no solo al talento compositivo e interpretativo de Brown, sino tambien a sus notables dotes de showman. En 1950 ya hacia diez años que Roy Brown se habia quedado huerfano y habia dejado la plantacion de Louisiana para probar suerte en California. Y aquel año Brown compuso y grabo 'Hard luck blues', que fue uno de sus temas mas emotivos. Evocaba la figura de su madre muerta y las desventuras de su familia. Al exito de este tema siguio, en 1951, el de 'Big town'.

Despues se dio la difusion del rock’n’roll, el nacimiento de nuevos ldolos y la crisis de muchos artistas que, al igual que Brown, habian sido, en cierto modo, precursores del nuevo genero. Pero el regreso de Roy Brown a las listas tuvo lugar en 1956 y 1957. En este periodo, Roy suscito un gran interes en Dave Bartolomew, quien primero le conseguiria los royalties de sus antiguos discos y luego lo llevo a los estudios donde Roy realizo nuevas grabaciones, acompañado por la banda del gran Fats Domino. De este resurgimiento nacieron Joyas como 'Party Dolls' y 'Let The Four Wins Blow', tema que seria interpretado por Domino. A finales de los cincuenta la creatividad de Brown parecio ralentizarse, y con ello sus grabaciones pero como cantante aun obtuvo un enesimo exito cuando actuo junto a Johnny Otis, en Monterey, actuacion de la que se extrajo un album en 1971. En 1973 realizo otro disco excelente, 'Hard times'. En la segunda mitad de los setenta su nombre resurgio al reconocerse la influencia de su musica sobre artistas como Elvis Presley, Little Richard, B.B. King y muchos otros. Roy Brown murio victima de un infarto en 1981.


DISCOGRAFIA

  • 1959- BATTLE OF THE BLUES, VOL. 1
  • 1959- BATTLE OF THE BLUES, VOL. 2
  • 1959- BATTLE OF THE BLUES, VOL. 3
  • 1959- BATTLE OF THE BLUES, VOL. 4
  • 1959- ROY BROWN & WYNONIE HARRIS
  • 1968- THE BLUES ARE BROWN
  • 1968- HARD TIMES
  • 1971- LIVE AT MONTEREY
  • 1979- CHEAPEST PRICE IN TOWN
  • 1995- COURAGE
  • 1999- SATURDAY NITE
  • 2005- GOOD ROCKIN' TONIGHT: LIVE IN SAN FRANCISCO