HISTORIAS DE ROCK


STAPLE SINGERS

Staple Singers

BIOGRAFIA

Formados en  1951 en Chicago, Illinois
ESTILOS: Gospel, Soul, Black Gospel, Traditional Gospel, Country Soul
MIEMBROS:Cleotha Staples, Mavis Staples, Roebuck 'Pops' Staples, Pervis Staples, Yvonne Staples
'Creo que cantar en familia ha resultado muy beneficioso para evitar todos los problemas que surgen en los grupos musicales. Hemos conseguido mantener una optima relacion humana y afrontar el exito sin sobresaltos: conseguimos evitar que los celos y las tensiones nos impidieran ver por donde ibamos y que estabamos haciendo'. Con estas palabras, a principios de los años setenta, explicaba Roebuck Staples el secreto del exito de Staple Singers, el grupo que habia formado en los años cincuenta y que habia pasado por diversas etapas manteniendose siempre fiel al proyecto inicial: el de cantar las emociones mas sinceras e
insondables del hombre, las aspiraciones naturales hacia lo eterno, manteniendo siempre una tension terrena, una clave de soul concreta. Entre 1950 y 1975 los Staple Singers cantaron temas de gospel y soul a traves de una intensa actividad discografica y concertistica. A finales de los cincuenta se encontraron inmersos en el movimiento de musica folk del que surgiria Bob Dylan: actuaron ante el publico bianco y ampliaron su repertorio incluyendo baladas ajenas a la tradition negra. Luego, en los años sesenta, firmado un contrato con el sello Stax, centraron su interes en la musica soul. Pero en todos estos cambios siempre mantuvieron intactos su integridad y su prestigio: fueron los protagonistas de una larga e inolvidable etapa de la musica negra.

La aventura de los Staple Singers fue iniciada por Roebuck 'Pops' Staples, nacido el 2 de diciembre de 1915 en Winona, Mississippi. Siendo muy joven se intereso por la musica y, naturalmente, quedo cautivado por el blues del sur (Big Bill Broonzy siempre fue uno de sus puntos de referencia mas importantes). Durante un tiempo, recorrio los alrededores de Winona tocando y cantando en los clubs, pero, siguiendo los dictados de su profunda fe religiosa, decidio escoger un estilo de vida y un repertorio mas acorde con las enseñanzas de las Sagradas Escrituras. A principios de los años treinta Staples entro en el grupo de gospel Golden Trumpets, alternando la musica con diversos oficios, para mantener a su familia (se caso muy joven con Oceola), y que en el profundo sur las posibilidades de que un negro viviese de la cancion no eran demasiadas. De modo que se traslado con su familia a Chicago y durante bastantes años actuo con los Trumpet Jubilees: 'Y aquellos no fueron años faciles. No todos comprendian nuestra intention de cantar al Señor con medios y tecnicas modernos. No nos bastaba con cantar gospel, lo que realmente queriamos era convencer al publico, transmitir a nuestra audiencia la alegria de la vida'.
El cambio se produjo en 1948, año en que formaria su banda, cuando Roebuck Staples se dio cuenta de que su hija Cleotha (1934) y su hijo Pervis (1935) poseian bellas voces. Estimulado ademas por la curiosidad que ocasionaban los grupos familiares, formo los Staple Singers, consiguiendo muy pronto muchos contratos en locales e iglesias de Illinois. En 1953 tambien la pequeña Mavis (1940) entro en el grupo y, un par de años mas tarde, firmado un contrato con el sello United, los Staple Singers grabaron 'Uncloudy day', que fue su primer gran exito. Durante algunos años el grupo vivio un periodo de gran popularidad, participo en muchos festivales, grabo un disco tras otro, fue bien acogido por el publico bianco, estrecho lazos con la nueva generacion de folksingers que surgio en el Greenwich Village de Nueva York (Bob Dylan, Joan Baez y Judy Collins). Las principales grabaciones de este periodo fueron 'This may be the last time' y 'Stand by me' (cancion que se hizo celebre en la voz de Ben King). En 1961 Pervis fuesustituida por su hermana Yvonne, y los Staple Singers se pasaron a Riverside, compañia especializada en jazz. En solo dos años grabaron mas de cuatrocientas canciones, aunque sin obtener el resultado artistico y comercial esperado.

Nuevo cambio de compañia, a Epic, donde los Staple conocieron al productor Larry Williams, quien construyo para ellos una solida estructura que añadia al gospel una dimension soul mas moderna (en este periodo grabaron la cancion 'For it’s worth', escrita por Steven Stills para sus legendarios Buffalo Springfield). En 1968 los Staple volvieron a cambiar y se pasaron a Stax, la gran compañia de soul, donde vivieron el que acaso fue su mejor periodo. De hecho el grupo polarizaba la renovacion de la mejor musica negra, que en aquel periodo contaba con autores e interpretes de tanta calidad como Issac Hayes, Marvin Gaye, Stevie Wonder y Curtis Mayfield. Los Staple Singers participaron en 1970 en un gran concierto en Ghana (inmortalizado en el album 'Soul to soul') y durante los años setenta siguieron cantando y dando conciertos. Sin embargo, en los ochenta el grupo afronto la inevitable crisis de creatividad y ventas, y ya solo actuo muy esporadicamente.


DISCOGRAFIA

  • 1959- UNCLOUDY DAY
  • 1961- SWING LOW SWEET CHARIOT
  • 1962- HAMMER AND NAILS
  • 1962- SWING LOW
  • 1962- THE 25TH DAY OF DECEMBER
  • 1963- GAMBLIN' MAN
  • 1963- THIS LAND
  • 1965- AMEN!
  • 1965- FREEDOM HIGHWAY
  • 1966- THIS LITTLE LIGHT
  • 1967- FOR WHAT IT'S WORTH
  • 1968- SOUL FOLK IN ACTION
  • 1968- WHAT THE WORLD NEEDS NOW IS LOVE
  • 1969- WILL THE CIRCLE BE UNBROKEN?
  • 1970- LANDLORD
  • 1970- WE'LL GET OVER
  • 1971- THE STAPLE SWINGERS
  • 1972- BE ALTITUDE: RESPECT YOURSELF
  • 1973- BE WHAT YOU ARE
  • 1974- CITY IN THE SKY
  • 1975- LET'S DO IT AGAIN
  • 1976- PASS IT ON
  • 1977- FAMILY TREE
  • 1978- UNLOCK YOUR MIND
  • 1981- HOLD ON TO YOUR DREAM
  • 1981- THIS TIME AROUND
  • 1984- TURNING POINT
  • 1985- THE STAPLE SINGERS
  • 1991- SWINGLINE
  • 1991- SIT DOWN SERVANT
  • 2004- REACH OUT AND TOUCH...LIVE!