MIKEL LABOA

Mikel Laboa
Nacido en Donostia el 15 de Junio de 1934
Fallecido en Donostia el 1 de Diciembre de 2008

ESTILOS:
Cantautor Euskaldun
MIEMBRO DE:
Ez Dok Amairu

BIOGRAFIA

Mikel Laboa Mancisidor (Donostia, 15 de junio de 1934 - 1 de diciembre de 2008 ) fue uno de los más importantes cantautores en euskera del final del siglo XX. Considerado como el patriarca de la música vasca, su música ha influido a las generaciones más jóvenes. Prueba de ello es el disco homenaje 'Txerokee, Mikel Laboaren Kantak', editado en 1991 por varios grupos jóvenes de rock y folk. Su álbum 'Bat-Hiru'  fue elegido en el Diario Vasco por votación popular como el mejor álbum vasco de la historia. Casi todas sus canciones son en euskera. Mikel Laboa nació el 15 de junio de 1934 en Donosti y falleció el 1 de diciembre de 2008 en el hospital de la misma ciudad, a la edad de 74 años. Pasó casi dos años de su niñez en la localidad de Lekeitio (Bizkaia). En la década de los años 50 estudió medicina y psiquiatría en Pamplona y combinó siempre su carrera artística con la de médico, desarrollada fundamentalmente en la unidad de Neuropsiquiatría infantil del Patronato San Miguel de San Sebastián, en la que trabajó casi 20 años. Durante su etapa de estudiante se interesó en la música influido por artistas como Atahualpa Yupanqui y Violeta Parra. Laboa se identificaría a sí mismo con el rol de 'artista político' en la línea de los citados. Debutó en el Teatro Gayarre de Pamplona en 1958. Durante los años 60 fundó junto con otros artistas vascos el grupo cultural Ez Dok Amairu (No existe el trece), que buscaba revitalizar desde diversos ámbitos la cultura vasca, muy aletargada durante la dictadura franquista. Hicieron especial hincapié en la recuperación y dignificación de la lengua vasca.

Dentro de ese grupo y en el plano musical Laboa emergió, junto con Benito Lertxundi, como máximo exponente de la denominada 'nueva canción vasca'. Su música puede ser definida como una combinación de tradición, poesía y experimentalismo, al estilo de los cantautores de las décadas de los 60 y 70, pero dotado de un fuerte toque personal y una voz muy particular. Su obra combina viejas canciones populares reinterpretadas con un estilo más moderno, poesías musicadas de autores como Bertolt Brecht y composiciones propias. Mención aparte merecen sus 'Lekeitioak', canciones experimentales a base de gritos y sonidos onomatopéyicos que se anticipan en muchos años a sonidos de Bjork y otros cantantes vanguardistas de hoy. Su disco 'Bat-Hiru' de 1974 fue elegido 'Mejor Disco Vasco de la Historia' por una votación popular del Diario Vasco hace unos pocos años. Algunas de sus canciones se han convertido ya en clásicos populares que forman parte del folclore vasco, especialmente el 'Txoria txori', su canción más conocida, que llegó a ser interpretada por Joan Báez con su letra original en euskera. Hay otra versión orquestal de esta canción, en la que colaboraron tanto el Orfeón Donostiarra como la Euskal Herriko Gazte Orkestra. Otras canciones destacadas son 'Gure Hitzak', 'Haika mutil' y 'Baga, biga, higa' (con el Orfeón Donostiarra).

Alcanzó 35 años de actividad creadora y siguió en activo casi hasta el final, cuando su delicada salud le alejó de los escenarios. Colaboraba habitualmente con el músico de jazz Iñaki Salvador y trabajó con el Orfeón Donostiarra y con grupos orquestales de Euskadi. Algunas de sus canciones más conocidas se incluyeron en la película 'La pelota vasca' de Julio Médem. El 11 de julio de 2006 ofreció su última actuación, teloneando a Bob Dylan en un Concierto por la Paz que se celebró en la ciudad de Donostia. Como curiosidad los títulos de sus LP están numerados. Esta costumbre comenzó en 1974 con la publicación de su doble LP 'Bat-Hiru'. El 2, con canciones de Brecht, había sido prohibido por la censura franquista. Luego siguieron el doble LP 'Lau-Bost' y '6'. Sus 'Lekeitios' comprenden los discos '7' a '11', aunque sólo se publicó un recopilatorio de los mismos por su escasa comercialidad. Les siguió el '12' y Laboa se saltó el número 13 como homenaje al grupo Ez dok Amairu, ya que este nombre significa 'No hay trece' en euskera. Después publicó el '14', y sus discos en directo son el '15' y el '16'. Sin contar su recopilatorio, recientemente ha publicado su disco '17' (o Xoriek). Su última colaboración fue junto al grupo Naizroxa, donde aporta en la primera y última canción del primer disco del grupo pasaitarra, 'Iqharaturic'.